Proteul sau salamandra de peșteră Proteus anguinus

 

Este un amfibian înrudit cu salamandra și tritonii și care este răspândit în apele subterane ale Munților Dinarici (din Slovenia până în Bosnia-Herzegovina).

Este singurul vertebrat european troglobiont (care trăiește exclusiv în peșteri, liliecii fiind vertebrate troglofile, adică iubitoare de peșteri).

Prezintă adaptări specifice precum lipsa pigmenților tegumentari, lipsa ochilor, neutilizabili în întunericul absolut al peșterii.

Capul dezvoltat triangular, lat, se termină cu un bot turtit. Înapoia capului prezintă branhii externe puternic vascularizate.

Lungimea corpului este de 25-30 cm.

Specia a fost descrisă în anul 1768 de către Laurenti.  Acesta a ales denumirea de Proteus după zeul grec cu același nume, păstor al creaturilor marine și supus al lui Poseidon. 

Click here to add text.

Diapozitiv pe sticlă realizat de Racoviță după o ilustrație. 

 

În anii 60, în urma unor expediții internaționale ajung la Cluj din Iugoslavia mai multe exemplare de Proteus. Unul se păstrează în Institutul de Speologie, iar al doilea este expus la Muzeul Zoologic UBB (exemplarul din imagine).